down and out in the mp3 market

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marche cheb cheb

Just across from the twin towers of the Saudi Mosque, there is a market colloquially known as “hot point” or “cheb cheb” (Wolof for “thief”). On the streetside, young men huddle in groups, selling old battered cellphones from each hand, Nokia chargers trailing from pockets. Old men crouch in the shade of the market, stacks of rubber banded plastic cards with punch out SIM cards with the corresponding numbers scrawled in black felt marker. The stalls facing the mosque are decorated with the hand painted signs ubiquitous in the pictorial language of the West African marketplace — roughly drawn cellphones and calligraphic text hanging over the heads of Maurish shop owners standing before ceiling high collections of all things cellular. The streetside is crawling with activity, ambiance and confusion.

The market itself is a labyrinthine of stalls, glass display cases filled with “fake” Nokia/Samsung cellphones, sporting two or three SIM cards, cameras, mp3 players, and speakers. Deeper into the market, past the fancier shops, the stalls are simpler. In concrete boxes plastered with glossy hip hop posters and homemade montages, young men lounge behind computers, blasting music from pairs of speakers directed outwards, in an arms race of sonic amplitude. This is Nouakchott’s mp3 market.

ambiance, mp3 market

This is no amateur operation. Every computer trails a variety inputs: USB multipliers, memory card receivers, and microSD adapters. A virus scan is initiated on each new connection. Each PC is running some version of a copy utility to facilitate the process. The price is a standard 40 ougiya per song, about $0.14; like every market, discounts are available for bulk purchases. The music on the computers is dictated by the owners. Hassaniya music is most often carried by young Maurs, Senegalese Mbalax and folk by Pulaar and Wolof kids. While I’m searching for Hausa film music, I’m directed to the sole Hausa man in the market, a vendor from Niamey. I sit with the vendors, scrolling through the songs on VLC, selecting with a nod or a pass, the files copied to a folder, tallied, and transferred to my USB.

No one in the market can tell me when the mp3 market began or where it will go. For the moment, it seems to be thriving, filling the youth’s cellphone and the taxi driver’s USB FM transmitter, a physical version of iTunes. In the free-for-all of digital exchange, the market has taken a demand and created a supply, accepting a meager payment for services rendered — not for the music, which everyone agrees, is a valueless item. After all, it’s so easy to copy, such a futile act to battle against.*

*for more on this, see theorist Marcus Boon’s new column in The Wire.

Secteur A – Baby Boy

Mada Ba – My

Ewlade Leblade – Erza

Bkye – Track05


hamdy, rapper from secteur a

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marche cheb cheb

Juste en face de le deux tours jumeaux de le Mosque Saudién, il ya un marche familiérement connu sous le nom << Hot Point >> ou << Cheb Cheb >> (Wolof pour les voleurs). Dans le côte de le rue, jeunes hommes se blottir dans petits groupes, vendant battue ancienne portables, chargeurs de téléphones suspends à poches. Hommes ancienne s’accroupir dans le sombre de le marché avec piles de cartes SIM avec le numero correspondent gribouillé en d’encre noir. Les stalles en face de le mosque son décorées avec le signes peintes doué d’ubiquité dans le langue picturale marché de Afrique L’Ouest — portable dessinés à la main ci-dessus les têtes de Maur propriétaires. Le rue son pleine de gens, ambiance, et confusion.

Le marché c’est un labyrinthe des stalles pleine de faux Nokia/Samsung portables, le type avec deux ou trois cartes SIM, caméras, lecteures mp3, et haut-parleurs. Dans boîtes concrètes plâtré avec posteres de hip hop et montages photoshop, jeune hommes salon derrière ordinateurs, hurlante musique dans une course aux armements de amplitude sonique. Ce n’est le marché de mp3 de Nouakchott.

ambiance, mp3 market

Ce n’est pas un operation amateur. Chaque ordinateur c’est avec en variété des inputes: USB, lectures de cartes memoires, et adapaters de microSD. Un scan de virus c’est initié dans chaque connexion nouveau. Chaque PC viens avec un logicel pour copie. Le prix c’est un standard 40 Ougiya par chanson, aprés $0.14; comme tous les marché, remise c’est disponible par achats en grosse. Les musiques dans les ordinateurs son dictée par le propriétaires, Hassinya chansons avec Maurs, Mbalax et folk avec jeune Pulaar et Wolof. Quand je cherche pour musique de filmes Hausa, je suis dirigé pour le seul homme Hausa dans le marché, un homme de Niamey. Je suis assis avec les vendeurs, regardant les chansones en VLC, je suis choix mon musique preferé copié à mon USB.

Personne peu me dit quand le marché de mp3 à commencé ou oú elle ira. Pour le moment, c’est marche — tous le jeune de Nouakchott vien ici pour musique dans son portable, tous le taximan pour remplissé son USB FM l’émetteur. Dans le libre pour tous style du exchange numérique, le marché son pris une besoin et créé une approvisionnement, prenant un petit paiment pour les service — pas pour le musique, qui tous son en d’accord c’est un objet sans valeur monétaire. Aprés tous, il est facil pour copier, une action futile par bataille contre.*

* pour plus dans ças, voir théoricien Marcus Boon’s piece nouveau dans le Wire.

Secteur A – Baby Boy

Mada Ba – My

Ewlade Leblade – Erza

Bkye – Track05


hamdy, rapper from secteur a

16 thoughts on “down and out in the mp3 market

  1. Pingback: Generation Bass » MUSIC FOR SAHARAN CELLPHONES

  2. Pingback: Collateral Damage | In Praise of Copying

  3. Pingback: Christopher Valdheims › New Global Currents

  4. Pingback: sahelsounds and the quest for the emerald mp3 « sahelsounds

  5. Pingback: AfroCyberPunk » Blog Archive » Down and Out in the MP3 Market

  6. Pingback: African bootleg MP3 street-market » GharVale.com | GharVale.com

  7. Pingback: Down and out in the mp3 market « African Studies library

  8. dgc2

    Brilliant stuff, made my rainy night, excellent musicology and reporting, really fun AND insightful, well done you! :)

  9. Pingback: A System Apart

  10. sahelsou Post author

    everyday. probably normal market time, after 9am it gets going. not much action on friday…

  11. Pingback: Collateral Damage

  12. Pingback: Nerdcore › (Back) Inside an african MP3-Market

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