gargando mon beau village

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The first rains were falling outside Timbouctou. A cold wind carried the bruised clouds over the river and the waving grasses, dampening the scorched ocher of red earth. I remember hearing about Abba, listening to a muffled cassette in Nema, across the border in Mauritania. The rain was also falling then, and the drops were pelting the tent roof. A woman waiting at the station supplied the cassette and his name. She was also from Gargando. I noted this on my map.

Abba Gargando – Ayitmanin (Cassette)

The landscape around Timbouctou is dense with villages, and most of the villages are separated by language and ethnicity — distinctive Tuareg, Sonrai, and Pulaar towns. Gargando is a Tuareg town, more specifically a town of the Kel Ansar tribe, more specifically still that of a large family. The sand is white and cool in the daytime, the water brackish and difficult to drink. Abba comes from that Gargando family that includes many of the members of the group Tartit, the organizers of the Festival au Desert in Timbouctou, and many of the Tuareg university students and intelligentsia of Bamako.

It’s also the area an area that was strongly affected by the last Tuareg rebellion in the 1990s. There was a massacre in Lere in 1992 where the elder men were killed, an event that has no internet reference outside of Amnesty International reports, but something that stands significantly in the memory of the region. It was a signal of exodus, all of the Tuareg as well as Malian Arabs in the region fleeing to neighboring Mauritania.

Abba was a child when he left Gargando. Today it is again a Tuareg village, though mostly of the elderly and the young children. Abba is both a guitarist and a member of the Gendarmerie and is now stationed in the Goundam. The politics have shifted, and while the music might sing of rebellion, the new multi-ethnic military patrols are looking for Al-Qaedi and drug traffickers.

Goundam is a Sonrai town, and at night the youth of Gargando have come to Abba’s compound. There’s no more than 15 young kids — some are back from Bamako with jeans and fitted t-shirts, while a few have come from the village. The amplifier hums in the silences between songs as the kids whisper in quiet voices. As we sit in the orange glow of a streetlight in the dirt yard, Abba plays a set as the youth watch with rapt attention and smiles. There is an intimacy in the music, and it feels less like a performance and much more like a reunion of the children of Gargando.

Abba Gargando – La ilaha illallah

Abba Gargando – Ayitmanin

Abba Gargando – Etran (for the youth association of Gargando)

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Les premières pluies tombaient en dehors Tombouctou. Un vent froid effectué les nuages ​​meurtris sur la rivière et les herbes en agitant, en amortissant l’ocre brûlée de terre rouge. Je me souviens d’avoir entendu parler Abba, écoutant une cassette feutrée à Nema, à travers la frontière de la Mauritanie. La pluie était également en baisse alors, et les gouttes ont été battante du toit de la tente. Une femme qui attend à la station fourni la cassette et son nom. Elle était aussi de Gargando. J’ai noté cela sur ma carte.

Abba Gargando – Ayitmanin (cassette)

Le paysage autour de Tombouctou est dense avec des villages, et la plupart des villages sont séparés par la langue et l’ethnicité – Touareg distinctif, sonrhaï, et les villes en pulaar. Gargando est une ville touareg, plus précisément une ville de la tribu des Kel Ansar, plus précisément encore celle d’une grande famille. Le sable est blanc et froid dans la journée, l’eau saumâtre et difficile à boire. Abba vient de cette famille qui comprend Gargando de nombreux membres de l’Tartit groupe, les organisateurs du Festival au Désert au Tombouctou, et la plupart des étudiants universitaires touareg et de l’intelligentsia de Bamako.

C’est aussi la région une zone qui a été fortement affectée par la dernière rébellion touarègue dans les années 1990. Il y avait un massacre à Léré en 1992 où les hommes âgés ont été tués, un événement qui n’a pas de référence sur internet en dehors des rapports d’Amnesty International, mais quelque chose qui tient de manière significative dans la mémoire de la région. C’était un signal de l’exode, l’ensemble des Touaregs ainsi que les Arabes dans la région malienne fuyant vers la Mauritanie voisine.

Abba était un enfant quand il a quitté Gargando. Aujourd’hui, il est encore un village touareg, même si la plupart des personnes âgées et les jeunes enfants. Abba est à la fois un guitariste et un membre de la Gendarmerie et est maintenant en poste dans la Goundam. La politique ont changé, et tandis que la musique peut chanter de la rébellion, le nouveau multi-ethnique des patrouilles militaires sont à la recherche d’Al-Qaedi et trafiquants de drogue.

Goundam est une ville Sonrai, et la nuit, les jeunes de Gargando sont venus à composé d’Abba. Il n’y a plus de 15 jeunes enfants – certains sont de retour de Bamako avec des jeans et des t-shirts équipée, tandis que quelques-uns sont venus du village. Le bourdonne amplificateur dans les silences entre les chansons que le murmure des voix des enfants dans tranquille. Comme nous sommes assis dans la lueur orange d’un lampadaire dans la cour de la saleté, Abba joue un jeu comme la montre la jeunesse avec une attention soutenue et des sourires. Il ya une intimité dans la musique, et il se sent moins comme une performance et beaucoup plus comme une réunion des enfants de Gargando.

Abba Gargando – La ilaha illallah

Abba Gargando – Ayitmanin

Abba Gargando – Etran (for the youth association of Gargando)

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